Control automatizado de pasaportes del Reino Unido (UKAPC)

| octubre 21, 2023
Control automatizado de pasaportes en el Reino Unido

Llegar a cualquiera de los principales aeropuertos británicos en temporada alta de vacaciones puede ser una experiencia agotadora, ya que es habitual que se formen largas colas en el control de pasaportes. Incluso en épocas de menor afluencia, la espera para pasar los controles de la Fuerza de Fronteras del Reino Unido puede llevar mucho tiempo. Para reducir las colas innecesarias y acelerar el procedimiento, muchos aeropuertos del Reino Unido disponen ahora de un sistema automatizado de control de pasaportes. Se conocen como eGates, abreviatura de puertas electrónicas de inmigración. También conocidas como puertas ABC (control fronterizo automatizado), las eGates son barreras automatizadas que utilizan datos almacenados digitalmente para verificar la identidad de un viajero por medios biométricos.

En octubre de 2023 habrá más de 270 puertas electrónicas operativas en el Reino Unido, la mayoría de ellas situadas en aeropuertos y varias en otros puntos de entrada, como el Eurotúnel.

Ubicaciones actuales

La instalación de eGates para agilizar el acceso de los visitantes al Reino Unido es una obra en curso a la que se van añadiendo nuevas instalaciones de forma periódica. Los siguientes aeropuertos de Inglaterra tienen puertas electrónicas instaladas y operativas:

  • Birmingham
  • Bristol
  • Midlands Orientales
  • Gatwick
  • Heathrow
  • Ciudad de Londres
  • Manchester
  • Newcastle
  • Stansted

Además, los aeropuertos escoceses de Edimburgo y Glasgow y el de Cardiff (Gales) también disponen de puertas electrónicas. Todavía no hay puertas electrónicas en Irlanda del Norte, pero el aeropuerto de Belfast debería unirse pronto a la lista de aeropuertos británicos que ofrecen un servicio automatizado de control de pasaportes.

Cómo funcionan las eGates

Puede haber varias puertas de entrada entre las que elegir y un recién llegado deberá esperar a que quede libre la siguiente, lo que se indicará con una marca o luz verde. Para utilizar una eGate es esencial que el pasajero disponga de un pasaporte biométrico actualizado. La información almacenada en el chip del pasaporte se lee al escanearlo y los datos biométricos, como el reconocimiento facial o el escáner del iris, se cotejan con los de la persona que está delante de la pantalla del eGate. Tras una breve pausa, el sistema verificará la identidad de la persona y la puerta se abrirá automáticamente. En caso de avería de la máquina o de dificultad en el proceso de verificación, la barrera permanecerá cerrada y un miembro del servicio de inmigración acudirá para intentar resolver cualquier problema.

Es esencial disponer de un pasaporte biométrico, reconocible por el símbolo en forma de cámara que aparece en la cubierta, ya que los pasaportes estándar más antiguos no serán aceptados por el sistema eGate. El chip digital contenido en un pasaporte biométrico contiene los datos personales del titular, que incluyen:

  • Nombre y apellidos
  • Fecha de nacimiento
  • Género
  • Nacionalidad del titular
  • País de expedición del pasaporte
  • Número de pasaporte y datos de caducidad
  • Fotografía del titular

El chip también puede almacenar datos pertinentes del viaje, información sobre el visado cuando proceda y, lo que es más importante, datos biométricos que pueden consistir en un escáner facial o del iris. En el futuro, las huellas dactilares podrán añadirse a los datos biométricos contenidos en el chip, pero de momento no son un requisito.

La página de la fotografía del pasaporte se escanea en la eGate mientras la cámara incorporada fotografía al viajero. Un funcionario de inmigración coteja esta foto con la que figura en el pasaporte y, una vez que el funcionario está convencido de que ambas coinciden y de que todos los demás datos están en orden, se abre la barrera y se permite la entrada al viajero. Si aparece un icono de «stop» en la pantalla, la puerta no se abrirá y los funcionarios de inmigración se ocuparán personalmente del asunto.

Proceso sencillo y rápido

Utilizar una puerta automatizada de control de pasaportes es sencillo y rápido, y seguir algunas reglas básicas le ayudará a acelerar aún más el procedimiento y a evitar confusiones, retrasos y posibles problemas:

  1. Antes de acercarse al eGate quítese sombreros, gafas de sol, pañuelos o cualquier elemento que pueda ocultar el rostro (esto también puede incluir las gafas normales si no se llevan en la fotografía del pasaporte).
  2. Retire cualquier cubierta del pasaporte y abra la página de la fotografía.
  3. Espere a la siguiente puerta disponible indicada por una luz verde.
  4. Sólo debe entrar una persona a la vez.
  5. Sujete el equipaje de mano, bolsas u objetos personales por delante para evitar que queden atrapados en la puerta de embarque cuando se desaloje.
  6. Coloque el pasaporte (abierto por la página de la foto) boca abajo en el escáner con la tapa del pasaporte en la parte delantera.
  7. Sujete el pasaporte firmemente en posición horizontal y en su sitio durante unos segundos (no mueva el pasaporte).
  8. Mire de frente a la pantalla eGate mientras mantiene la cabeza quieta.
  9. Transcurridos unos segundos, se verificará el pasaporte y la barrera se abrirá automáticamente permitiendo al viajero entrar en el Reino Unido.

Las familias o grupos que viajen juntos deben procurar utilizar las puertas electrónicas al mismo tiempo por si surge algún problema con un pasaporte o con la máquina. Si es necesario hablar personalmente con un funcionario de inmigración, recuerde guardar los teléfonos móviles o los ordenadores portátiles.

Requisitos para utilizar eGates

Aunque un pasaporte biométrico es esencial para utilizar las puertas electrónicas en los aeropuertos del Reino Unido, esto no significa que todos los pasaportes biométricos sean aceptables.
El uso de eGates está limitado a:

  • Ciudadanos británicos
  • Ciudadanos de cualquiera de los 27 países miembros de la Unión Europea
  • Ciudadanos de Islandia, Noruega y Liechtenstein, los tres países del EEE (Espacio Económico Europeo)
  • Ciudadanos suizos

Los ciudadanos de países que actualmente tienen un acuerdo recíproco de exención de visado con el Reino Unido también pueden utilizar las eGates en los aeropuertos británicos, entre los que se incluyen los titulares de pasaportes de:

Otro grupo que tiene acceso a las puertas automatizadas de control de pasaportes son los miembros del Servicio de Viajeros Registrados. El Registered Traveller Service (RTS) es un sistema de afiliación al que pueden acogerse los ciudadanos de la mayoría de los países y que beneficia sobre todo a los viajeros frecuentes, ya que ofrece un servicio más rápido y cómodo en los puntos de control de pasaportes del Reino Unido.

Cabe señalar que los niños de entre doce y diecisiete años pueden utilizar el sistema eGate, pero sólo si van acompañados de un adulto.

Preocupaciones de ETA en el Reino Unido

Se ha expresado preocupación por la próxima introducción del sistema británico ETA y por cómo puede afectar al sistema automatizado de control de pasaportes. La ETA (autorización electrónica de viaje) británica es un método de control previo de los extranjeros que desean entrar en cualquiera de los cuatro países del Reino Unido: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

La exigencia de una ETA británica sólo afectará a los ciudadanos de algunos países de Oriente Medio hasta finales de 2023, antes de que se extienda a todo el mundo durante 2024. La única diferencia que supondrá para los ciudadanos que actualmente reúnen los requisitos para utilizar eGates es que el pasaporte biométrico tendrá que tener la aprobación ETA del Reino Unido vinculada al pasaporte cuando la ETA del Reino Unido sea obligatoria para todos los viajeros que reúnan los requisitos en 2024, o posiblemente incluso en 2025.

En la actualidad, basta con tener un pasaporte biométrico en vigor expedido en cualquiera de los países que cumplen los requisitos para beneficiarse del sistema eGate más rápido, pero es aconsejable haber obtenido los siguientes documentos Aprobación ETA del Reino Unido si se está solicitando un nuevo pasaporte y una próxima visita al Reino Unido es una posibilidad real.